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Dentro de la ‘gran ola’ de desinformación dirigida a los latinos

By November 29, 2021COVID-19

Nada de eso era cierto. Pero tal desinformación representa una creciente amenaza para los demócratas, quienes están ansiosos por su posición con los votantes latinos después de las sorpresivas pérdidas del año pasado en lugares como el sur de Florida y el Valle del Río Grande en Texas.

De cara a una elección de mitad de período en la que está en juego el control del Congreso, los legisladores, investigadores y activistas se están preparando para otra avalancha de falsedades dirigidas a los votantes de habla hispana. Y dicen que las plataformas de redes sociales que a menudo albergan esas falsedades no están preparadas.

“Para mucha gente, existe mucha preocupación de que 2022 sea otra gran ola”, dijo Guy Mentel, director ejecutivo de Global Americans, un grupo de expertos que ofrece análisis de temas clave en las Américas.

Las elecciones de este mes pueden ser un adelanto de lo que está por venir.

Después de que el titular demócrata Phil Murphy ganó la contienda por gobernador de Nueva Jersey, los videos en español afirmaron falsamente que la votación fue manipulada, a pesar de que no hay evidencia de fraude electoral generalizado, un hecho que el candidato republicano reconoció y calificó los resultados como “legales y justos”.

En Virginia, donde el republicano Glenn Youngkin hizo campaña con éxito con promesas de defender los “derechos de los padres” en las aulas, surgieron titulares falsos en torno a una controvertida reunión de la junta escolar.

“Biden ordenó arrestar a padre de una joven violada por un trans”, decía uno de varios artículos engañosos, que se traduce como “Biden ordenó el arresto de un padre cuya hija fue violada por una trans”.

La falsedad se derivó de un altercado durante una caótica reunión de la junta escolar meses antes en el condado de Loudoun que resultó en el arresto de un padre cuya hija fue agredida sexualmente en un baño por otro estudiante. El padre afirmó que el sospechoso tenía “fluidez de género”, lo que provocó indignación por la política de la escuela que permite a los estudiantes transgénero usar baños que coincidan con su identidad de género.

En realidad, la Casa Blanca no participó en la reunión. El hombre fue arrestado por el departamento del alguacil local. Tampoco está claro cómo se identifica el sospechoso.

El condado de Loudoun ya era el epicentro de un acalorado debate político sobre cómo se enseña la historia del racismo en las escuelas, otro tema que se convirtió en tema de desinformación y ataques políticos en sitios web en español este verano, dijo Maria Teresa Kumar, presidenta y directora ejecutiva de Voto. Latino, una organización sin fines de lucro que moviliza a los hispanos para que participen políticamente.

“Tiene todo que ver con la confianza en las instituciones. Confianza en el gobierno ”, dijo Kumar, cuyo grupo trabaja para combatir la desinformación. “La erosión de esa confianza se trasladará no solo a la votación en las elecciones intermedias, sino simplemente a la desconexión general de su gobierno”.

Las verdades estiradas que acusan a algunos demócratas de ser socialistas o comunistas también podrían dominar la narrativa en línea, dijo Diego Groisman, analista de investigación del proyecto Cybersecurity for Democracy de la Universidad de Nueva York.

Durante las elecciones de 2020, Groisman señaló anuncios de Facebook dirigidos a votantes latinos en Texas y Florida que describían a Biden como un “comunista”. Los anuncios en Florida, donde se concentra la mayoría de la población venezolana del país, compararon a Biden con el presidente socialista de ese país, Nicolás Maduro. .

“Claramente, había comunidades específicas de habla hispana que estaban siendo atacadas”, dijo Laura Edelson, investigadora principal del programa de NYU.

Evelyn Pérez-Verdía, una estratega demócrata de Florida que observa los patrones de desinformación en español, dice que muchas narrativas en línea avivan intencionalmente “el miedo en las comunidades de habla hispana”.

Una teoría de la conspiración mencionada en la radio de entrevistas surgió del broche de pájaro dorado de Lady Gaga en la inauguración de Biden. Algunos que difundieron el reclamo notaron que un broche similar que alguna vez usó Claudia López Hernández, la primera alcaldesa abiertamente homosexual de Bogotá, Colombia, señaló que el nuevo presidente estaba trabajando con izquierdistas extranjeros.

“No van a parar. Lo van a doblar ”, dijo Pérez-Verdía sobre la desinformación.

Los críticos argumentan que empresas de redes sociales como Meta, propietaria de Facebook, Instagram y WhatsApp, han prestado una gran atención a la eliminación o verificación de información errónea en inglés que en otros idiomas como el español.

Los propios documentos de Facebook, filtrados por el ex empleado de Facebook convertido en denunciante Frances Haugen a principios de este año, se hacen eco de esas preocupaciones. Haugen dijo que la compañía gasta el 87% de su presupuesto de desinformación en contenido estadounidense, una cifra que el portavoz de Meta, Kevin McAllister, dijo que está “fuera de contexto”.

Un memorando interno de Facebook, escrito en marzo, reveló que la capacidad de la compañía para detectar la retórica anti-vacunas y la desinformación era “básicamente inexistente” en comentarios que no estaban en inglés.

El año pasado, por ejemplo, Instagram y Facebook prohibieron “#plandemic”, un hashtag asociado con un video lleno de teorías de conspiración COVID-19. Sin embargo, los usuarios estaban difundiendo información errónea en las plataformas usando “#plandemia”, la versión en español del hashtag, hasta el mes pasado.

Un análisis el año pasado realizado por Avaaz, un grupo de defensa de izquierda que rastrea la información errónea en línea, también encontró que Facebook no pudo marcar el 70% de la información errónea en español sobre COVID-19 en comparación con solo el 29% de dicha información en inglés.

McAllister dijo que la compañía elimina las afirmaciones falsas en español sobre fraude electoral, COVID-19 y vacunas. Cuatro medios de comunicación, incluido The Associated Press, también verifican las falsedades en español que circulan por el contenido estadounidense en Instagram y Facebook.

Mientras tanto, los investigadores del Índice Global de Desinformación no partidista estimaron que Google ganará $ 12 millones este año con anuncios en sitios web que venden desinformación COVID-19 en español. Google ha “dejado de publicar anuncios en la mayoría de las páginas compartidas en el informe”, dijo el portavoz de la compañía Michael Aciman en un correo electrónico.

“Las campañas de desinformación en español están explotando absolutamente en plataformas de redes sociales como Facebook, WhatsApp, etc.”, tuiteó la representante demócrata de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez, una de las principales voces progresistas del partido, después de las elecciones del 2 de noviembre.

Esa explosión está impulsada en parte por un circuito de retroalimentación entre Estados Unidos y América Latina que permite que las falsedades se agraven.

La información errónea que comienza en los sitios web de EE. UU. A veces se traduce en las páginas de las redes sociales en países latinoamericanos como Colombia y Venezuela. Las inexactitudes se comparten a través de videos de YouTube o aplicaciones de mensajería con hispanohablantes en comunidades de expatriados como las de Miami y Houston.

Es más probable que esas falsedades lleguen a los latinos estadounidenses porque tienden a pasar más tiempo en sitios como YouTube, WhatsApp, Instagram y Telegram, según un informe de Nielsen de octubre.

“Vemos cuentas de YouTube o estaciones de radio generando información errónea o desinformación con respecto a una amplia gama de cosas que captan de los medios marginales de los EE. UU.”, Dijo Mentel.

Algunos están trabajando para llenar el vacío de información confiable en esas comunidades.

El servicio de noticias de Oakland, California, El Timpano, envía un mensaje de texto con noticias locales en español a aproximadamente 2,000 suscriptores cada semana. Los suscriptores pueden enviar mensajes de texto con preguntas que el personal trabaja para responder, dijo Madeleine Blair, quien lanzó El Timpano.

El servicio de noticias ha respondido más de 1,500 preguntas durante el año pasado, incluidas las sobre curas falsas de COVID-19.

“Realmente aumentamos porque estaba claro que las comunidades a las que estábamos sirviendo eran las que más necesitaban información básica de salud pública”, dijo Blair, “y esa información no les estaba llegando”.

Otros han instado al gobierno a asumir un papel de guardián. La comisionada de la Comisión Federal de Comercio, Rebecca Kelly Slaughter, una demócrata, dijo que el regulador puede observar las disparidades en la forma en que Big Tech monitorea la desinformación en inglés en comparación con otros idiomas.

“Lo primero que creo que debemos hacer es investigar”, dijo Slaughter durante un panel de noviembre con legisladores.

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Los escritores de Associated Press Marcos Martínez Chacón en Monterrey, México, Abril Mulato en la Ciudad de México y Marcy Gordon en Washington contribuyeron a este informe.

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