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La Asociación de Profesionales de Negocios Hispanos intensifica la pandemia > Spokane Journal of Business

By January 13, 2022COVID-19

Oscar Escamilla, copropietario del restaurante Tacos el Sol con su esposa, Irma Zuniga, dice que consideró cerrar el restaurante en 3422 N. Division, en Spokane, durante el primer mes de la pandemia en 2020, ya que puso a su personal de tres De vacaciones.

Sin embargo, Isabel Mazcot de Torres, vicepresidenta de asuntos comerciales de la Asociación Profesional de Negocios Hispanos, de Spokane, lo alentó a buscar alivio económico relacionado con la pandemia y ayudó a Escamilla a solicitar con éxito los fondos de préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago respaldados por la Administración de Pequeñas Empresas de EE. UU.

Con la financiación y la apertura de una ventana de autoservicio en Tacos el Sol, Escamilla dice que pudo traer de vuelta a su personal y duplicarlo.

Se niega a revelar el monto del préstamo PPP que recibió la empresa, sin embargo, ProPublica, una organización de periodismo que está rastreando dichos fondos, indica que el restaurante recibió al menos $ 9,500 en fondos de préstamos PPP.

Mazcot de Torres ayudó a casi 25 empresas a recibir préstamos PPP, préstamos por desastre por daños económicos y subvenciones que van desde $ 10,000 a $ 200,000.

HBPA es la organización empresarial latina más antigua de Spokane, con una antigüedad de 25 años y una membresía compuesta por empresas, organizaciones e individuos.

Fernanda Mazcot, directora ejecutiva de la Asociación de Profesionales de Negocios Hispanos, sostiene que la comunidad latina no es tan visible en Spokane como en otras áreas metropolitanas de EE. UU. porque la población latina aquí está comparativamente más dispersa y menos concentrada.

Sin embargo, los datos del censo de EE. UU. muestran que la población latina en Spokane ha crecido del 4% al 6,2% en 10 años, señala Mazcot.

Mazcot dice que muchos de los miembros de la organización, pero no todos, son indocumentados o personas de primera generación cuyo acceso a los servicios y recursos a menudo es limitado debido a las barreras del idioma, el miedo a la exposición y la deportación, y la falta de acceso a información específica que afecta a su comunidad. .

Cuando llegó la pandemia de COVID-19, HBPA se dispuso a garantizar que los miembros de la comunidad latina en Spokane estuvieran bien informados sobre sus derechos de acceso a los recursos.

Mazcot de Torres tiene experiencia en finanzas y trabaja a tiempo completo para Horizon Credit Union como representante de habla hispana, especialista en seguros. Ella dirige el programa de desarrollo económico de la organización que se enfoca en educar a la comunidad latina sobre finanzas a través de talleres gratuitos de negocios y finanzas impartidos en español.

En abril de 2020, detuvo sus talleres para centrarse en las necesidades relacionadas con la pandemia. Primero se acercó al propietario de un negocio latino y le preguntó si había oído hablar de los servicios de ayuda de emergencia que estaba ofreciendo el gobierno. Él se mostró reacio a presentar una solicitud, pero Mazcot de Torres dice que ella lo convenció de que tenía derecho a solicitar dichos recursos.

“Hay una gran idea errónea de que por ser indocumentado no puedes recibir fondos del gobierno, y eso simplemente no es cierto”, dice Mazcot de Torres. “Esa es la noticia que dimos cuando comenzó la pandemia. Usted califica para estos préstamos. Su identidad personal no tiene nada que ver con su identidad comercial”.

Cuando el propietario de la empresa le envió un mensaje de texto emocionado para decirle que había recibido $10,000 en su cuenta, Mazcot de Torres dice que sabía el gran impacto que ayudaría a las empresas locales a solicitar préstamos EIDL y PPP y subvenciones de ayuda por la pandemia en la comunidad.

“Esa es una cosa sobre la comunidad indocumentada. Tienen miedo de pedir y no creen que califiquen para nada, entonces no piden nada”, dice Mazcot de Torres. “Para mí, eso fue lo más impactante. Deberías haber visto sus sonrisas. Fue increíble.”

Además, debido a que la HBPA estaba ofreciendo información relacionada con el COVID-19 con su alcance comercial y estableciendo clínicas de vacunas, el Departamento de Salud del estado de Washington otorgó más fondos a la HBPA para continuar ayudando a las pequeñas empresas.

“Cuando se trata de salud, mucha gente se avergonzaba de ir a los hospitales o clínicas porque pensaban que los rechazarían por ser indocumentados o no tener seguro médico”, dice Mazcot de Torres. “Tuvimos que educar a la comunidad e informarles que la vacuna es gratuita, no es necesario que muestre sus declaraciones de impuestos (que reflejan su estado legal)”.

Mazcot de Torres ha reanudado la realización de talleres de finanzas y ahora está ayudando a las empresas a solicitar la condonación de préstamos PPP. HBPA también se asoció con el Centro Karl Maxey para estos talleres porque notó que las comunidades negra y latina tienen desventajas similares además de la barrera del idioma.

Dirige dos talleres orientados a los negocios, uno para nuevas empresas que cubre los documentos y la financiación necesarios para poner en marcha un negocio. El segundo se centra en la comercialización y la estabilidad de los negocios establecidos.

Además, dirige talleres de finanzas básicas que también están abiertos a los estudiantes.

Mazcot de Torres comenzó a realizar talleres de finanzas en español hace unos años porque notó la falta de comprensión de la comunidad latina sobre políticas, tasas de interés o el proceso de un préstamo y cómo funciona.

Cada taller tuvo de 28 a 35 participantes, muchos de los cuales solicitaron consultas uno a uno, servicio que también brinda Mazcot de Torres para poder orientar a cada integrante personalmente.

HBPA también tiene otros dos servicios directos enfocados en la comunidad latina en Spokane: El Programa LUNA y su Programa de Servicios Familiares y Sociales.

Latinos Unidos En Acción, el programa LUNA, comenzó en 2017 y se enfoca en la educación superior, la tutoría y la retención de estudiantes.

El director ejecutivo de HBPA, Mazcot, dice: “Una cosa que nos preguntábamos es: ¿Cómo retenemos a los estudiantes universitarios latinos en Spokane? Queremos más médicos, maestros y dueños de negocios latinos aquí en Spokane”.

HPBA identificó la falta de servicios y recursos culturalmente apropiados como una barrera que enfrentan los estudiantes latinos. Muchos estudiantes latinos que asisten a la Universidad del Este de Washington viven en Cheney durante cuatro años sin visitar Spokane, agrega.

HBPA se ha asociado con varias organizaciones y empresas en Spokane, incluidas las facultades de medicina y farmacia aquí, para conectar a los estudiantes latinos con pasantías y prácticas que pueden ayudarlos a avanzar en el campo de estudio elegido, además de asociar a los estudiantes con mentores étnicamente diversos que pueden ayudarlos a navegar por oportunidades de pasantías, currículos y habilidades para entrevistas, dice Mazcot.

“Una vez que los conectamos con profesionales de color, se sienten más cómodos para regresar y ser voluntarios, participar más en la comunidad”, afirma Mazcot.

Además, la HBPA aboga por pasantías remuneradas. La mayoría de los estudiantes latinos provienen de entornos agrícolas y, a menudo, son estudiantes universitarios de primera generación que quieren regresar a sus lugares de origen en el verano y trabajar en los huertos u otros entornos agrícolas, dice Mazcot.

“Vengo de Wenatchee (Washington), de una familia de agricultores”, dice. “Sé que para mí ser voluntario en el verano no era una opción. Eso es algo que estamos tratando de romper para que los estudiantes puedan experimentar el gran Spokane”.

Para retener a los estudiantes en Spokane, HBPA busca brindarles incentivos financieros además de conectarlos con servicios y recursos, agrega.

La organización otorga seis becas académicas y dos becas culturales al año. Cada mes de mayo, en asociación con Spokane Community College, HBPA coordina una ceremonia de reconocimiento académico para estudiantes latinos en la que de 250 a 300 familias llenan el centro de recreación de las escuelas.

A través del programa Family and Social Services de la organización, HBPA brinda administración de casos a corto plazo que ayuda a las personas a encontrar recursos y servicios en la comunidad.

En marzo de 2020, la organización recibió llamadas de negocios que tuvieron que cerrar debido al COVID-19 pero que querían donar sus alimentos a la comunidad. Poco después, HBPA abrió lo que Mazcot describe como la primera despensa de alimentos culturalmente apropiada en Spokane para la población hispana.

Abre todos los jueves para proporcionar a familias e individuos artículos como frijoles, tortillas y chiles.

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