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Pastor ayuda a la comunidad hispana de Ossining a superar los desafíos de la vida

By February 1, 2022COVID-19

por Michael Gold

Las personas tienen dos trabajos pero luchan por alimentarse a sí mismos y a sus familias. La comida es cara. Los alquileres de apartamentos son caros. COVID-19 sigue siendo un factor muy importante. Unos pocos viven en las calles. Cada mes llega un goteo de nuevos inmigrantes.

Jeniffer Rodriguez, pastora de la Primera Iglesia Presbiteriana en Ossining, ayuda a sus feligreses y a la comunidad en tiempos difíciles.

La comunidad hispana de Ossining, a veces invisible en un mar de residentes blancos, está luchando por levantarse.

La pastora Jeniffer Rodríguez de la Primera Iglesia Presbiteriana de Ossining está lista para hablar con ellos sobre lo que necesitan.

Rodríguez, la primera pastora de color al frente de la primera congregación presbiteriana, dedica sus esfuerzos a cuidar de los miembros de la iglesia, tanto a nivel físico como espiritual.

Ha vivido con los desafíos de sus feligreses durante los cinco años que ha dirigido la iglesia.

“La vivienda es una preocupación importante. El alquiler es realmente alto”, dijo Rodríguez.

Los alquileres pueden escalar hasta $1,700 a $2,000 por mes, explicó. Los apartamentos son difíciles de encontrar.

“Hay algunas viviendas asequibles en el área, pero no suficientes”, dijo Rodríguez.

First Presbyterian trabaja con el Consejo Interreligioso para la Acción (IFCA) para encontrar viviendas para los residentes. El sitio web de la IFCA indica que el alquiler promedio de un apartamento de dos habitaciones en Ossining es de casi $1,700 por mes. Eso es asequible para una familia con un ingreso de $67,000. Los ingresos de los medios de comunicación para los inquilinos de Ossining son de aproximadamente $47,000, afirma la IFCA.

Para muchas familias, es difícil mantener una casa con rentas tan altas y poner comida en la mesa. Los trabajos típicos que obtienen los miembros de la familia incluyen trabajar en los supermercados locales y cuidar a los ancianos.

Muchas personas tienen dos trabajos y aún luchan por comprar alimentos. Las despensas de alimentos de la iglesia tienen largas filas.

El pasado Día de Acción de Gracias, señaló Rodríguez, las solicitudes de comidas festivas de la iglesia se duplicaron con respecto al año anterior, pasando de 150 a 300, una indicación del creciente problema de inseguridad alimentaria y hambre en la zona.

La demanda de viviendas es muy alta, en parte porque varias familias se están mudando a Ossining desde la ciudad de Nueva York, buscando dejar atrás las crecientes tasas de delitos violentos.

“Ellos (las familias) no quieren criar niños en la ciudad”, explicó Rodríguez. “No se sienten seguros”.

Además, algunas familias inmigrantes vienen a Ossining cada mes, de Ecuador, Honduras, El Salvador y otros países.

“Las familias vienen a nuestra iglesia y no saben qué hacer”, dijo Rodríguez. “Saben que pueden hablar conmigo”.

Para ayudar a los miembros de la iglesia a sentirse más cómodos, First Presbyterian los remite a Neighbors Link, que brinda educación bilingüe y programas de capacitación en conciencia cultural, “para que no se sientan solos”, dijo.

Para los niños, la iglesia, en cooperación con el Distrito Escolar de Ossining, ofrece un programa de alfabetización temprana llamado Primeros Pasos para que niños de hasta tres años se inicien en la lectura.

Rodríguez también explicó que la falta de vivienda es un problema. Muchas de las personas sin hogar en las calles son hispanas, dijo el pastor. Las iglesias de la zona les brindan albergue y comida.

Además de todo eso, los casos de COVID-19 hasta hace poco estaban aumentando. Algunos padres no envían a sus hijos a la escuela por miedo al virus, señaló Rodríguez. La mayoría de las personas en su congregación están vacunadas, dijo, pero algunos miembros de la familia se resisten a vacunarse. Tiene mucho que decir sobre los resistentes a las vacunas.

“Dios creó a la humanidad”, explicó Rodríguez. “Dios nos dio la ciencia para tener una vida mejor. Eso también es parte de la creación de Dios. ¿Por qué esperar? Tienes que vacunarte”.

Rodríguez llegó a los EE. UU. desde la República Dominicana en 2004, después de obtener su título universitario en comunicaciones.

“Mi mamá me dijo que no podía ir a los Estados Unidos a menos que me graduara de la universidad”, dijo.

Vivía con su padre en Teaneck, NJ, donde se involucró con una iglesia. En una conferencia de la iglesia, conoció a una mujer que le dijo: “Te necesitamos”.

Rodríguez dijo que en ese momento pensó: “Hay algo que Dios me está diciendo”.

La iglesia tiene servicios de adoración bilingües. Además de su población de habla hispana, First Presbyterian tiene feligreses de Ghana, Camerún y Bulgaria.

“Tenemos música de todo el mundo”, dijo Rodríguez. “Tratamos de cantar canciones en diferentes idiomas. Intentamos animar a los miembros a que nos enseñen sus canciones o bailes. Podemos aprender juntos”.

Michael Gold, residente de Pleasantville, ha publicado artículos en el New York Daily News, el Albany Times-Union, The Virginian-Pilot y otros periódicos.

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