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Esteban Torres, Defensor de los Latinos en el Congreso, Muere a los 91 años

By February 3, 2022COVID-19

Esteban Torres, un miembro demócrata del Congreso de California durante ocho mandatos que se dedicó a combatir la pobreza y que se desempeñó durante un tiempo como presidente del Caucus Hispano del Congreso, murió el martes. Tenía 91.

Un comunicado de la familia dijo que murió dos días antes de cumplir 92 años, pero no dio más detalles.

Antes de ser elegido para el Congreso en 1982, el Sr. Torres era representante sindical y funcionario de alto rango de United Auto Workers. También trabajó en programas contra la pobreza y fue designado por el presidente Jimmy Carter para ocupar puestos en las Naciones Unidas y en la Casa Blanca.

Cumplió ocho mandatos en el Congreso, en representación de un distrito mayoritariamente hispano que incluía partes del este de Los Ángeles, donde creció.

“Desde el momento en que asumió el cargo, hizo de mejorar la vida de los hispanos en nuestro país una prioridad principal”, dijo en un comunicado Janet Murguía, presidenta y directora ejecutiva de UnidosUS, la organización de defensa y derechos civiles latinos más grande del país.

Ella dijo que el Sr. Torres desempeñó un papel crucial en la aprobación e implementación de la Ley de Control y Reforma de Inmigración de 1986, que otorgó estatus legal a más de tres millones de personas.

Presionó por cambios en la política nacional para ayudar a la gente de su distrito, así como a los que están situados de manera similar en todo el país. Esto incluyó ayudar a redactar una medida para garantizar que las víctimas de desastres naturales de bajos ingresos recibieran asistencia federal completa.

Esteban Torres nació el 27 de enero de 1930 en Miami, Arizona, de padres mexicanos. Su padre trabajaba en las minas de cobre y fue deportado a México durante la repatriación de mexicoamericanos en la década de 1930. Esta fue una experiencia trascendental para el Sr. Torres, quien nunca volvió a ver a su padre y prometió asegurarse de que los inmigrantes fueran tratados con justicia y dignidad.

Fue criado principalmente por su madre, Rena Gómez, quien se mudó con la familia al este de Los Ángeles cuando Esteban tenía 6 años. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1949 y servir en el Ejército de EE. UU. en Corea, encontró trabajo como soldador en una línea de montaje en una planta de Chrysler en Maywood, en el condado de Los Ángeles. Participó activamente en el sindicato United Auto Workers, donde fue elegido delegado principal y se convirtió en organizador laboral. Con la ayuda de GI Bill of Rights, asistió a East Los Angeles College y California State University en Los Ángeles.

Más tarde fundó la Unión Comunitaria del Este de Los Ángeles, que se convirtió en una de las agencias antipobreza más grandes del país. El presidente Carter lo nombró representante permanente de EE. UU. ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura en París, donde se desempeñó desde 1977 hasta 1979. Luego pasó dos años como director de la Oficina de Asuntos Hispanos de la Casa Blanca.

Después de dejar la política, el Sr. Torres siguió con sus pasatiempos de pintar y esculpir y fue uno de los fundadores de LA Plaza de la Cultura y las Artesun museo en el centro de Los Ángeles dedicado a la influencia cultural de los latinos en la ciudad.

Le sobreviven su esposa, Arcy Sánchez; sus hijos Carmen, Rena, Camille, Selina y Esteban; 12 nietos; y siete bisnietos.

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