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Por qué los adultos mayores negros e hispanos se quedan con una vacuna contra la gripe más débil

By April 6, 2022COVID-19

En Whitman-Walker Health, el Dr. David Fessler y su personal administran dosis altas de vacunas contra la influenza a todos los pacientes seropositivos y de la tercera edad. Aunque la vacuna es aproximadamente tres veces más costosa que la vacuna contra la gripe estándar, parece hacer un mejor trabajo para proteger a las personas con sistemas inmunitarios debilitados, un enfoque importante de las clínicas de la organización sin fines de lucro en Washington, DC.

Mientras tanto, en el Hospital de la Universidad de Nuevo México en Albuquerque, la Dra. Melissa Martínez dirige una clínica de autoservicio que proporciona 10,000 vacunas contra la influenza cada año para una comunidad compuesta principalmente por residentes negros e hispanos. Está abierto a todos los interesados ​​y todos reciben la vacuna estándar.

Estos diferentes enfoques para prevenir la influenza, una seria amenaza para jóvenes y adultos incluso con covid-19 en escena, reflejan el hecho de que los funcionarios federales de salud no han tomado una posición clara sobre si la vacuna contra la influenza de dosis alta en el mercado desde 2010 — es la mejor opción para las personas mayores. Otro factor es el costo. Si bien Medicare reembolsa ambas vacunas, la inyección de dosis alta es tres veces más caray llevar ambas vacunas para diferentes poblaciones requiere personal y logística adicionales.

“Nos hemos centrado en administrar la vacuna de dosis estándar, tratando de vacunar a la mayor cantidad de personas posible”, dijo Martínez. Y seguirán haciéndolo, agregó, hasta que el Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades decida si recomendar preferentemente las vacunas mejoradas.

Históricamente, los CDC se han mostrado reacios a elegir ganadores entre los productos de la competencia de los fabricantes para prevenir o tratar enfermedades. Recomendó las tres vacunas covid con licencia después de establecer que cada una cumplía con sus objetivos de lucha contra la enfermedad. En un año dado, la mayoría de las vacunas contra la influenza no son muy efectivas. Las compañías farmacéuticas que compiten por la cuota de mercado generalmente no están motivadas para compararlas, ya que podrían salir perdiendo. Y, por lo general, los funcionarios federales no financian tales estudios, por lo que se ven obligados a depender de la investigación que ofrecen las empresas.

Mientras tanto, los pacientes mayores de minorías, especialmente los adultos mayores negros, se están quedando con el lado corto del palo, dicen algunos defensores de eliminar disparidades raciales en el cuidado de la salud. Los negros tienen un 20 % menos de probabilidades que los blancos de vacunarse contra la gripe, aunque corren un mayor riesgo de sufrir una gripe grave. Incluso aquellos que reciben la vacuna son aproximadamente un 30% menos probable para obtener la versión de dosis alta.

“Dado que existe un mayor riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas en la comunidad afroamericana, darles la vacuna de dosis estándar es inherentemente una desventaja para esta población”, dijo el Dr. Keith Ferdinand, cardiólogo y profesor de medicina en la Universidad de Tulane. Si bien los datos sobre las vacunas de dosis alta no son infalibles, “debería adoptarse cualquier herramienta que tengamos en nuestra caja de herramientas para reducir las disparidades étnicas/raciales”, dijo.

Un grupo de trabajo de los CDC ha estado investigando el problema desde antes de la pandemia, con muchos retrasos causados ​​por el covid. El 23 de febrero, los miembros del comité escucharon evidencia de que la vacuna contra la influenza de dosis alta y otras dos vacunas “mejoradas”, una que contiene una sustancia que estimula el sistema inmunológico y la otra una proteína recombinante, fueron mejor que la vacuna de dosis baja producido en huevos de gallina, el producto estándar para los últimos 80 años.

El comité puede votar en su próxima reunión, probablemente en junio, sobre el asunto. En la reunión de febrero, un funcionario de los CDC estimó que cambiar a esas vacunas para las personas mayores podría reducir las hospitalizaciones relacionadas con la influenza en miles al año.

Pero incluso una votación en junio sería demasiado tarde para afectar las vacunas antes de la temporada de gripe de otoño. Las farmacias y los sistemas de salud ya ordenaron la vacuna de la próxima temporada, y las compañías farmacéuticas están comprometiendo sus instalaciones ahora para satisfacer la demanda, dijo el Dr. Michael Greenberg, vicepresidente de Sanofi.

Sanofi se beneficiará del uso ampliado de su vacuna de dosis alta más costosa (también produce una versión de dosis estándar). AlemaniaCanadá y otros países proporcionan la vacuna gratis a los residentes de centros de atención a largo plazo, pero no a todos los mayores. En los Estados Unidos, se estima que el 75 % de los ancianos vacunados reciben una vacuna mejorada.

Pero el resto, que recibe la vacuna estándar, son desproporcionadamente miembros de minorías étnicas y raciales, de acuerdo con un estudio de la temporada de gripe 2015-16.

Las brechas raciales y étnicas son más amplias en los consultorios médicos que en las farmacias, que tienen más probabilidades de almacenar vacunas estándar y de dosis alta, dijo el Dr. Salaheddin Mahmud, director del Centro de Evaluación de Medicamentos y Vacunas de la Universidad de Manitoba y primer autor. en el informe, que fue financiado por Sanofi.

En un estudio más reciente, aún no publicado, que incluyó datos hasta 2018, Mahmud descubrió que los sureños tenían menos probabilidades de recibir la vacuna de dosis alta que otros estadounidenses, y la vacuna de dosis alta parecía estar menos disponible en comunidades donde más de El 20% de la población eran minorías.

La decisión de dar a todos los adultos mayores las vacunas mejoradas no es tan simple como parece. Por un lado, el comité asesor de los CDC, conocido como ACIP, duda en promover una vacuna sobre otra, por temor a que hacerlo pueda llevar a productores no promocionados a salir del mercado y causar escasez de vacunas.

En 2017 el comité asesor recomendado Shingrix de GlaxoSmithKline disparó sobre una vacuna más antigua contra la culebrilla, pero incluso entonces la votación del comité fue de solo 8 a 7 a pesar de la clara evidencia de la superioridad de Shingrix, señala Dra.Kelly Moore, profesor de políticas de salud en la Universidad de Vanderbilt que en ese momento dirigía el programa de inmunización del Departamento de Salud de Tennessee. Como temían los miembros del comité, Merck retiró la vacuna más antigua, Zostavax, del mercado estadounidense, y durante años hubo escasez de Shingrix.

Cada febrero, las fórmulas de la vacuna contra la influenza se basan en modelos científicos de qué cepas del virus en constante mutación estarán presentes el otoño y el invierno siguientes. un desajuste puede hacer que las mejores vacunas sean casi impotentes para prevenir infecciones, aunque cualquier vacuna protege un poco contra enfermedades graves. La vacuna contra la gripe de este año hizo casi nada para prevenir la infección.

En medio de toda esta incertidumbre, muchos sistemas de salud y clínicas no se molestan en comprar vacunas de dosis alta u otras vacunas mejoradas. Es complicado almacenarlos y administrarlos por separado, dicen los médicos, y los pacientes a menudo se vacunan en una farmacia en lugar de su médico. Si bien Medicare reembolsará la vacunación con cualquier fórmula, las clínicas que terminan con las sobras generalmente tienen que tirarlas, una propuesta más costosa cuando las vacunas eran más caras para empezar, dijo. LJ Tan, director de estrategia para Immunize.org, un grupo que promueve la vacunación.

Por esta razón, las clínicas comunitarias con problemas económicos “se esfuerzan mucho por no desperdiciar dosis de vacunas” y pueden optar por la solución más simple y económica, dijo la Dra. Julia Skapik, médica en Virginia que también es directora de información médica en la Asociación Nacional de Centros Comunitarios de Salud.

El mejor estudio comparativo indica que es necesario vacunar a unos 220 adultos mayores con la dosis alta en lugar de la vacuna estándar para prevenir un solo caso de gripe.

Dado que ninguna de las vacunas tiene una gran eficacia en las personas mayores, lo más importante es proteger a los vulnerables “vacunando a las personas que los rodean”, dijo Martínez, médico de familia en Albuquerque.

“Al menos hasta que ACIP decida”, dijo, “eso parece un mejor uso de nuestros recursos”.

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