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Un estudio revela que las minorías raciales y sexuales tienen menos probabilidades de someterse a pruebas de detección del cáncer de cuello uterino

By July 23, 2022COVID-19

Un grupo de investigadores con sede en Minnesota descubrió que las personas LGBTQ con útero, especialmente aquellas que se identifican como hispanas, tienen menos probabilidades que los heterosexuales blancos de someterse a tamizaje de rutina para el cáncer de cuello uterino.

Esta menor tasa de Prueba de Papanicolaou, consistente en grupos minoritarios sexuales específicos y elevada en las comunidades hispanas, puede resultar en tasas más altas de cáncer de cuello uterino y tasas más bajas de tratamiento exitoso de la enfermedad. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Cáncer, una revista internacional interdisciplinaria de la Sociedad Americana del Cáncer.

ashley Stenzel, científico investigador sénior de Allina Saludexplicó que trabajó en el estudio cuando era becaria de investigación posdoctoral en la Universidad de Minnesota. Su enfoque fue la epidemiología del cáncer y las disparidades en la salud. Los colegas del proyecto de Stenzel trabajaron en investigación de disparidades de salud y oncología ginecológica.

“Nuestro objetivo era ver realmente si hay poblaciones específicas que podrían estar enfrentando mayores barreras para la detección del cáncer”, dijo Stenzel. “Ciertamente hay disparidades que están vinculadas a diferentes poblaciones raciales y étnicas. Los miembros de la población negra no hispana experimentan tasas más altas de cáncer y muerte”.

Ashley Stenzel

Ashley Stenzel

Stenzel y sus colegas del equipo de investigación usaron datos del Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud se reunieron entre 2015 y 2018. Evaluaron las disparidades en la detección del cáncer de cuello uterino en un grupo de 877 mujeres de 21 a 65 años que no se habían sometido a una histerectomía. Compararon datos sobre este grupo con un grupo de personas heterosexuales de edad similar.

“La investigación mostró que las personas que se identificaron como pertenecientes a la comunidad LGBTQ pueden tener menos probabilidades de hacerse algunos exámenes de detección de cáncer y también las personas que se identifican con diferentes orígenes raciales y étnicos también tienen menos probabilidades de hacerse exámenes de detección de cáncer”, dijo Stenzel.

Stenzel, quien obtuvo su doctorado en Centro Oncológico Integral Roswell Parkexplicó que se inspiró para unirse al equipo de investigación en función de su interés a largo plazo en descubrir razones más allá de las disparidades de salud comunes y las posibles formas de cerrar las brechas en la atención médica.

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“Hay mucho trabajo que se termina haciendo para tratar de mejorar la detección del cáncer”, dijo. “Queremos saber si hay poblaciones que enfrentan mayores barreras para hacerse estas pruebas”.

Después de completar la encuesta, Stenzel y sus colegas realizaron su propio estudio nacional de seguimiento, en el que entrevistaron a miembros de la comunidad LGTBQ sobre su experiencia en el cuidado de la salud.

“Casi la mitad de los participantes de nuestro estudio dijeron que habían experimentado discriminación en una cita médica específicamente relacionada con su orientación sexual o identidad de género”, dijo. Esta experiencia de discriminación puede desempeñar un papel en la renuencia de los pacientes a ver a un proveedor para la detección del cáncer, agregó: “Esta podría ser una de las muchas posibles explicaciones”.

Cualquiera que sea el motivo, las tasas más bajas de detección del cáncer de cuello uterino entre poblaciones específicas merecen una mirada más cercana, dijo Stenzel. “Nuestro estudio demuestra que todavía hay una gran necesidad de investigación en estas áreas”.

Dijo que ve muchas vías posibles para la investigación futura y el desarrollo de estrategias de prevención del cáncer entre los grupos objetivo. “Los próximos pasos son mirar más de cerca las múltiples preguntas a nivel comunitario. ¿Existen barreras en la comunidad, como el acceso a la atención, o existen diferencias de experiencia dentro del entorno hospitalario que limitan la capacidad o la comodidad de las personas para buscar atención?”

Una enfermedad ‘prevenible’

A diferencia de muchas otras formas de cáncer, las pruebas tempranas y la tecnología de vacunas han convertido al cáncer de cuello uterino en una enfermedad prevenible en gran medida, dijo Stenzel.

Con exámenes regulares de cáncer de cuello uterino, explicó, “puedes detectar la enfermedad en la fase precancerosa. Entonces puedes actuar desde el principio para tratar de resolver eso”. Antes de unirse a Allina, Stenzel trabajó en investigación clínica, donde dijo que se enteró de “pacientes que tenían cáncer de cuello uterino agresivo y avanzado que podría haberse prevenido o detectado temprano con pruebas de detección de cáncer de cuello uterino”.

Casi todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por una infección con el virus del papiloma humano o VPH. Una vacuna contra el VPH que causa la enfermedad. está disponible para personas de todos los géneros entre las edades de 9 y 26 años. Completar un ciclo de dos dosis de la vacuna elimina el riesgo de una persona de contraer el VPH de alto riesgo y, por lo tanto, reduce en gran medida su probabilidad, o la de sus parejas sexuales, de contraer cáncer de cuello uterino.

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“Es una enfermedad prevenible, pero todavía hay muchas personas a las que se debe llegar con respecto a la vacunación y los beneficios para el cáncer de cuello uterino”, dijo Stenzel. Los métodos de detección y tratamiento del cáncer de cuello uterino y el VPH están ampliamente disponibles; alentar a las personas de todos los orígenes raciales y étnicos a que se aprovechen de ellos puede requerir cambiar la forma en que se brinda la atención médica.

“Creo que existe una necesidad real de intervenciones multinivel”, dijo Stenzel. “Cuando veo este tipo de disparidades, lo veo más como un fracaso sistemático. Estamos fallando a diferentes poblaciones”.

Ella postula que un importante historial informado de sesgo en entornos médicos significa que muchas personas de minorías étnicas y sexuales solo buscan atención médica para problemas agudos. La detección del cáncer puede verse como un paso “adicional” y, por lo tanto, dejarse de lado. “Es importante abordar los problemas relacionados con la atención de frente a nivel institucional, como los sesgos implícitos y la discriminación sistémica para atender mejor a los pacientes”.

El cambio sistémico requiere alcance comunitario y fomento de la confianza, agregó Stenzel. También es clave capacitar a los médicos sobre cómo tratar a los pacientes de las poblaciones minoritarias de una manera más culturalmente sensible.

El trabajo de Stenzel en la investigación de las disparidades en la salud se inspiró en su sentido innato de la justicia y una incomodidad general con la idea de que algunas personas reciben mejor atención médica que otras.

“Sabemos que las personas que provienen de diferentes orígenes en los EE. UU. y en todo el mundo no tienen las mismas experiencias médicas y seguridad en el entorno médico o acceso a la atención que las personas en las comunidades mayoritarias”, dijo. “Eso no está bien”.


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